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CÓMO EVITAR EL DESPERDICIO DE ALIMENTOS

Mucha gente se pregunta cómo evitar el desperdicio de alimentos, estando conscientes de la situación a nivel mundial sobre este problema.


CÓMO EVITAR EL DESPERDICIO DE ALIMENTOS


Por esa razón transcribimos aquí 10 consejos sobre cómo evitar el desperdicio de alimentos:

CÓMO EVITAR EL DESPERDICIO DE ALIMENTOS


1. Hacer una lista con los artículos que en realidad se necesitan, y así evitar compras compulsivas.

2. Comprar frutas y verduras directamente a los productores para evadir los estándares de selección de los mercados, en los que alimentos "feos" pero nutritivos son desechados.

3. Entender la diferencia entre "fecha de consumo preferente"  -referencia de calidad- y "fecha de caducidad" -riesgo para la salud-, y antes de tirar un producto asegurarse de que realmente ha dejado de ser consumible.

4. Comer todo lo que está en el refrigerador antes de comprar productos nuevos, esto ahorrará tiempo y dinero.

5. Congelar alimentos, así permanecen frescos indefinidamente.

6. Servir y pedir porciones de alimentos pequeñas en casa y restaurantes.

7. Hacer composta con los restos de comida a fin de mitigar el impacto ambiental.

8. Revisar la despensa en la alacena, pasar al frente lo que se compró primero y cocinarlo antes que otros alimentos.

9. Ser creativo para reciclar las sobras de los platillos: el pollo que no se acabó hoy, puede ser útil en un sándwich u otro alimento para el día el siguiente.

10. Donar alimentos perecederos y no perecederos a bancos de alimentos locales, comedores y refugios públicos.

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DISTRIBUCIÓN DE PRODUCTOS EN SUPERMERCADOS

Es común encontrar que la distribución de productos en supermercados está llena de gran variedad de marcas y productos para escoger, de esta manera se llenan las estanterías y esto resulta una estrategia favorable tanto para los vendedores como para los compradores.


DISTRIBUCIÓN DE PRODUCTOS EN SUPERMERCADOS


Sin embargo, esta distribución de productos en supermercados incita a preferir ciertos productos -los que nos parecen mejores- y en consecuencia muchos otros quedan rezagados y caducan antes de ser adquiridos.

Además, las temporadas de ofertas motivan a clientes con alto y mediano poder adquisitivo a comprar una mayor cantidad de comestibles de la que necesitan y muchas veces terminan por se desechados. Esto significa que la distribución de productos en supermercados influye directamente en un gran porcentaje de desperdicio de alimentos.

Para la FAO reaccionar de este modo al estímulo de las tácticas de mercadotecnia se debe a los malos hábitos de consumo y a una ideología en la que simplemente la gente puede permitirse desperdiciar comida. En las regiones con alto nivel de pobreza, entre tanto, ello es inaceptable e incluso en algunos lugares, como los pueblos del noroeste de China, es considerado una ofensa para los cocineros y los productores.

Pero esto no funciona así en los supermercados, en donde la oferta y la demanda requieren de una amplia variedad de productos que pueden perder su oportunidad de ser consumidos a capricho del cliente.

El gasto irresponsable de los compradores y el manejo deficiente de los alimentos en general, fue analizado en Inglaterra por el Instituto de Ingenieros Mecánicos. En su estudio "Global Food, Waste Not, Want Not", con el propósito de establecer estrategias en materia de energía, ambiente, educación, manufactura y transporte, los investigadores descubrieron que 50% de los consumidores tira comida por no entender la diferencia entre "fecha de consumo preferente" y "fecha de caducidad".

La fecha de consumo preferente es una referencia de calidad, indica el día estimado de cuánto el producto sufrirá cambios en su textura, olor, sabor y color, pero no por ello el alimento deja de ser consumible. La fecha de caducidad marca el día límite para ingerir el alimento, es decir, después del día señalado el producto ya no estará en condiciones para ser consumido porque implicaría un riesgo a la salud.

Por otro lado, la investigación también encontró que entre más comida compren los consumidores compulsivos, más demanda generan; ello deriva en una mayor producción y mayor explotación de recursos -tierra, agua y energía utilizados en vano si esa comida se desperdicia-.

Desafortunadamente, la distribución de productos en supermercados está asociada a la promoción de consumo desmedido que se hace por medio de la publicidad e incluso de la forma en que se ofrecen los mismos productos: en estanterías llenar al por mayor, con etiquetas de miles de colores y ofertas llamativas.

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DESPILFARRO DE ALIMENTOS

El despilfarro de alimentos no sólo ocurre al interior de nuestros hogares, cuando dejamos que nuestras verduras pasen demasiado tiempo en el refrigerador o abandonamos las latas en la despensa.


DESPILFARRO DE ALIMENTOS


El despilfarro de alimentos está presente en toda la cadena de suministro, comenzando desde las primeras etapas.

Los alimentos recorren un largo camino para llegar hasta nuestros platos. La ruta es de varias etapas e inicia con la producción agrícola y continúa con la poscosecha, es decir almacenamiento, procesamiento (enlatado, cocción, etcétera), distribución en el mercado y finalmente consumo.

En la obtención de carne y mariscos la etapa inicial corresponde a la crianza animal y pesca respectivamente. El llamado "despilfarro de alimentos" se produce en toda la cadena de suministro, no sólo en el consumo; involucra tanto la "pérdida" -ocurrida durante la preparación del producto para ser vendido-, como al "desperdicio" -influido específicamente por la selección que hacen vendedores y los hábitos de cada individuo en su hogar-.

Hace tres años la FAO solicitó al Instituto Sueco de Alimentos y Biotecnología realizar un estudio global sobre el despilfarro de alimentos en áreas de ingresos altos, medianos y bajos. Los investigadores analizaron las causas, factores y consecuencias del malgasto de comestibles. Mientras recopilaron la información disponible de cada región, se percataron que en algunos países no existían datos estadísticos precisos. Así que para hacer los cálculos de esos lugares, se basaron en reportes de zonas con características económicas similares.

Descubrieron que el despilfarro de alimentos en regiones industrializadas es tan alto como en las que están en desarrollo. La diferencia es que en las naciones con nivel de vida más alto y mediano el despilfarro de alimentos ocurre, en gran medida, durante el consumo.

En cambio, el despilfarro de alimentos en los países con menos recursos se registraba en las fases iniciales de la cadena de abastecimiento. El despilfarro de alimentos puede presentarse en cada ciclo del trayecto, ya sea por accidentes, mala infraestructura o errores humanos.

Los agricultores y granjeros de zonas sudesarrolladas enfrentan varias dificultades para mantener intacta su producción. Por ejemplo, a veces los agricultores deben generar más cosecha de la normal para estar preparados antes las plagas, el mal clima o algún desastre que pudiera poner en riesgo la cantidad de producto, fecha de entrega y el precio acordado con sus compradores. O bien, tienen que recoger su cultivo antes de tiempo -cuando los alimentos todavía no están maduros- por desesperación de conseguir dinero en temporadas complicadas.

Hay granjeros a quienes sus productos se echan a perder por no contar con equipo adecuado de transporte, almacenamiento y refrigeración. En Banghabarighat, Bangladesh, la leche es transportada desde el campo hasta las fábricas en botellones grandes, colocados sobre bicicletas o carretas impulsadas por hombres. Durante el largo camino a las plantas procesadoras, el líquido se expone a constantes cambios de temperatura en periodos prolongados, esto propicia la multiplicación de bacterias lácticas y de microorganismos que perjudican su condición.

Si bien la producción es baja, el no poder controlar la higiene y no tener acceso a tecnología para probar la calidad, provoca la pérdida de una buena parte del producto.

Otras circunstancias también pueden provocar el despilfarro de alimentos: derrames, caídas, contacto con toxinas naturales, agua contaminada, pesticidas nocivos y enfermedades animales que impiden cumplir las normas de inocuidad alimentaria desde el campo. En casos extremos, si no hay calidad en los alimentos desde el inicio, se incrementa la cantidad del despilfarro.

Mucho del despilfarro de alimentos se da también por discriminación en la comida, son varios los centros y fábricas que desechan productos con buen sabor y contenido nutritivo sólo por no cumplir con estándares estéticos. Por ejemplo, en la empresa británica M.H. Poskitt Carrots, sólo se usan aquellas zanahorias con forma recta, si presentan manchas, están rotas, torcidas o no tienen un color naranja brillante, son asignadas a la comida del ganado o se tiran.

Otro ejemplo es el de Marks & Spencer, una firma inglesa que surte 35 variedades de sándwiches con combinaciones y cortes diferentes. Lo que hay detrás de sus ventas es una petición rigurosa a sus proveedores de pan: quitar las primeras rebanadas de cada extremo de una pieza. Esto implica en desecho cada día de 13 mil rebanadas de pan fresco. Tirar es más barato que utilizar o reutilizar.

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REPARTO DE ALIMENTOS

El reparto de alimentos a nivel mundial está bastante desequilibrado y lleno de injusticias.


REPARTO DE ALIMENTOS


Nos han hecho creer que el reparto de alimentos es insuficiente por la escasez de comida, y nos inundan con imágenes de las hambrunas en África llenas de niños de baja estatura, desnutrido, enfermos y  con barrigas hinchadas por la parásitosis.

Lo cierto es que no es que haya una escasez de alimentos, sino un mal reparto de los mismos. Y para muestra comparemos historias:

"Maritu es una niña etíope que cumplió los 9 años pero tiene desnutrición. Esta mañana su desayuno consistió en sólo un trozo pequeño de injera (pan hecho con harina fermentada y hierbas), y eso mismo fue su almuerzo. 'No comemos nada más. A veces conseguimos huevo o carne una vez al año para ocasiones especiales. No es suficiente, pero mis papás me dan todo lo que está disponible'".

Este es el relato que Maritu hizo a Save the Children, organización que promueve los derechos de la infancia.

En contraste, en Estados Unidos cada persona tira por año al menos 2 kg de huevo, 16 kg de carne roja, 10 kg de fruta fresca y 18 kg de vegetales.

El Programa Mundial de Alimentos, sustentado por la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) asegura que actualmente hay suficientes alimentos en el mundo para que cada se humano lleve una vida sana y provechosa.

Se desmiente de esta manera la supuesta escasez de alimentos en el mundo, el mito más extendido respecto a la hambruna, y se demuestra que el problema está en el reparto de alimentos: la "paradoja entre hambre y despilfarro de alimentos para el consumo humano" como señala la FAO.

Para equilibrar nuevamente el reparto de alimentos se requieren soluciones individuales y colectivas. De los 4,000 millones de toneladas de alimentos que se producen al año en el mundo, son desperdiciados 1,300 millones; con ellos se podría nutrir a los 879 millones de seres humanos hambrientos que hay a nivel global, de los que más de la mitad viven en Asia y el Pacífico, y una cuarta parte en África subsahariana.

La crisis que provoca el mal reparto de alimentos, no sólo afecta a los países en hambruna, también los países desarrollados se ven afectados porque se perjudica la economía y el medio ambiente de todos los sectores por igual.

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LA HISTORIA DEL AGUA EMBOTELLADA

Recientemente vi un video llamado "La historia del agua embotellada".


LA HISTORIA DEL AGUA EMBOTELLADA


"La historia del agua embotellada" es parte de la misma colección de documentales como "La historia de las cosas" o "La historia de los electrodomésticos".

"La historia del agua embotellada" también es narrada por Annie Leonard, y comienza con una pregunta:

¿Usted que prefiriría? ¿Tomar agua del grifo o beber la prístina agua de manantial de Fiji?

Parece lógico, al menos según la publicidad, que la gente preferiría el agua embotellada de manantial que el agua de grifo. Pero lo cierto es que el agua embotellada:

-Es más cara
-No siempre es más limpia que el agua de grifo
-Tiene menos sabor o un sabor más desagradable que el agua de grifo
-Contamina con sus envases de plástico

El agua embotellada cuesta 2 mil veces más que el agua de grifo... y aún así se compran más de medio millón de botellas cada semana. ¿Cómo sucedió? "La historia del agua embotellada" nos explica cómo.

En los años setenta, las empresas refresqueras comenzaron a notar que sus ventas se estancaban debido a que había un límite en el consumo y a lo poco saludables que eran estas bebidas, mucha gente volvía a tomar agua de grifo para dejar de tomar refrescos. De manera que la industria de las bebidas decidió idear un producto que cubriera ese mercado "saludable" que se necesitaba: el agua embotellada.

Al principio, la gente se burlaba del agua embotellada, decían que se trataba de un producto clasista y a final de cuentas el agua era gratis. Entonces surgió la "demanda manufacturada", es decir, la industria de la bebida decidió crear la demanda mediante una publicidad intimidante.

La publicidad incitó el miedo entre la población hacia el agua de grifo diciendo que:

-El agua de grifo está más contaminada
-El agua de grifo provoca enfermedades
-El agua de grifo es menos saludable
-El agua de grifo es de menor calidad

Y luego complementaron estos mensajes con anuncios de agua embotellada en donde se mostraban manantiales transparentes, bosques y paisajes de la naturaleza. ¿Y saben de dónde viene la tercera parte del agua embotellada? Del grifo.

El agua embotellada no tiene nada de natural, al contrario, contamina al ambiente. Sus botellas plásticas son un derivado del petróleo, sólo el 20% se recicla y el resto de material que no se recicla termina en vertederos en países en desarrollo. Sin mencionar que las fábricas de agua embotellada contaminan los suministros reales de agua.

Para hacer un poco de conciencia, dejamos aquí el video:

LA HISTORIA DEL AGUA EMBOTELLADA

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